Intuitive Machines' Odysseus lander is the first U.S. spacecraft to land on the moon in over 50 years.

(SeaPRwire) –   Tuần này, Facebook đã mang đến cho tôi một món quà ngẫu nhiên khi đăng tải một bức ảnh của cố Gene Cernan. Tôi đã chụp và đăng tải bức ảnh này vào năm 2014, khi Cernan, người cuối cùng đặt chân lên mặt trăng, được tôn vinh tại buổi công chiếu bộ phim tài liệu về cuộc đời ông, có tựa đề đơn giản là Gene Cernan. Tôi đã quen biết Gene rất lâu qua nhiều năm báo cáo về chương trình không gian, và tôi đã rất buồn khi mất ông vì ung thư ba năm sau đó.

Nhưng tuần này, vào ngày 22 tháng Hai, Cernan lại gây tiếng vang theo một cách gián tiếp, khi tàu vũ trụ Odysseus hạ cánh gần cực nam của mặt trăng, đánh dấu lần đầu tiên Mỹ đã hạ cánh một phương tiện kim loại lên mặt trăng kể từ khi Cernan điều khiển tàu vũ trụ Challenger hạ cánh xuống Thung lũng Taurus-Littrow vào ngày 11 tháng 12 năm 1972. Các kênh truyền hình đã nhấn mạnh vào khoảng cách lịch sử 52 năm đó, nhưng Odysseus còn có ý nghĩa hơn hai lý do khác: đánh dấu lần đầu tiên một tàu vũ trụ do một công ty tư nhân chứ không phải chương trình không gian chính phủ thực hiện thành công việc hạ cánh lên mặt trăng, và đây là lần đầu tiên bất kỳ tàu nào ghé thăm khu vực cực nam của mặt trăng, nơi có băng được bảo quản trong các miệng núi lửa luôn nằm trong bóng tối.

“Hôm nay, lần đầu tiên sau hơn nửa thế kỷ, Mỹ đã quay trở lại mặt trăng,” theo lời Giám đốc NASA Bill Nelson trong buổi phát trực tiếp khi theo dõi quá trình hạ cánh. “Hôm nay, lần đầu tiên trong lịch sử loài người, một công ty tư nhân và một công ty Mỹ đã phóng và dẫn đầu hành trình lên đó.”

Sự phấn khởi của Nelson là điều dễ hiểu. Sáu lần hạ cánh lên mặt trăng của chương trình Apollo có thể là những sự kiện mang tính bước ngoặt, nhưng chúng cũng chỉ mang tính ngắn hạn. Thời gian dài nhất mà bất kỳ phi hành đoàn nào ở lại bề mặt là chỉ 3 ngày của Cernan và phi hành đoàn lái tàu vũ trụ Harrison Schmitt. Thời gian ngắn nhất là chưa đầy 21 giờ của Neil Armstrong và Buzz Aldrin trong nhiệm vụ hạ cánh lên mặt trăng đầu tiên của Apollo 11 vào năm 1969. Mô hình “cờ và dấu chân” đó phù hợp với thời điểm chương trình mặt trăng của Mỹ chủ yếu nhằm khám phá cơ bản và không kém phần để vượt qua Liên Xô trong việc đặt cờ lên bề mặt mặt trăng.

Nhưng chương trình mặt trăng thế kỷ 21 có sự khác biệt. Kể từ khi NASA thiết lập Sáng kiến Artemis của mình vào năm 2017, cơ quan vũ trụ đã rõ ràng cho thấy giai đoạn mới của khám phá sẽ mang tính tham vọng hơn nhiều. Mục tiêu là một phần để du hành vũ trụ Mỹ thiết lập một sự hiện diện bán vĩnh viễn trên mặt trăng, với một trạm vũ trụ mini gọi là Gateway đặt trên quỹ đạo mặt trăng, cho phép tàu đi lại giữa bề mặt và quỹ đạo. NASA cũng có kế hoạch xây dựng một nơi trú ẩn gần cực nam cho phi hành đoàn có thể gọi là nhà. Và tất cả điều này sẽ được thực hiện bởi một đội ngũ phi hành gia đa dạng hơn với sự tham gia của phụ nữ và người da màu, trái ngược với danh sách toàn nam giới da trắng trong lần đầu tiên.

Tuy nhiên, có một điểm hạn chế: ngân sách. Trong thời kỳ hoàng kim của Apollo, ngân sách dành cho NASA chiếm 4% tổng ngân sách liên bang; hiện nay chỉ còn 0,4%. Điều đó có nghĩa là phải chuyển việc thiết kế và xây dựng tàu vũ trụ ra khỏi NASA và giao cho công nghiệp tư nhân, cũng như SpaceX hiện nay chở phi hành đoàn lên Trạm vũ trụ Quốc tế và thu phí của NASA, cũng như thu phí của các công ty vệ tinh và khách hàng tư nhân khác. Sáng kiến Thương mại hóa không gian thấp (CCDev) được thành lập vào năm 2011 và thành công rực rỡ đến mức năm 2018, NASA đã đi xa hơn bằng cách công bố chương trình CLPS (Commercial Lunar Payload Services), giao nhiệm vụ vận chuyển thiết bị mà các phi hành gia định cư sẽ cần theo cách tương tự.

Tuy nhiên, CLPS đã gặp trục trặc ngay từ đầu. Vào ngày 8 tháng 1 năm nay, tàu Peregrine do công ty Pittsburgh-based Astrobotic chế tạo đã phóng lên khu vực tương tự mà Odysseus nhắm đến, mang theo 20 thiết bị hữu ích, bao gồm cả những chiếc xe điều khiển từ xa nhỏ, một phổ kế thiết kế để lần tìm dấu vết nước trong đất, và một thiết bị khác nghiên cứu bầu khí quyển siêu mỏng của mặt trăng. Tuy nhiên, Peregrine không thể rời khỏi quỹ đạo Trái Đất do lỗi động cơ, khiến nó rơi trở lại bầu khí quyển 10 ngày sau khi phóng.

“Sẽ có một số thất bại,” theo lời CEO của Astrobotic John Thornton trước khi nhiệm vụ Peregrine phóng. “Nhưng nếu ngay cả một nửa trong số các nhiệm vụ thành công, điều đó vẫn là một thành công vang dội.”

Odysseus đã hạ cánh thành công, thuộc vào nhóm may mắn thứ hai. Do công ty Houston-based Intuitive Machines chế tạo, tàu mang theo một số thiết bị bao gồm máy ảnh lấy nét kép, hệ thống định vị tự động và máy dò sóng vô tuyến để đo lường hạt tích điện trên bề mặt – yếu tố quan trọng để xác định lớp phủ cần thiết cho một nơi trú ẩn tương lai. NASA đã lên kế hoạch ít nhất 3 nhiệm vụ khác, bao gồm hai nhiệm vụ do Intuitive Machines và một nhiệm vụ do Astrobotic thực hiện, cho đến năm 2026. Sau đó, chương trình dự kiến sẽ tiếp tục vô thời hạn, cung cấp nguồn cung cho căn cứ mặt trăng trong khi phi hành đoàn Artemis hiện diện trên mặt trăng.

Thời điểm chính xác mà các nhà thám hiểm đó sẽ đến vẫn chưa rõ. Nhiệm vụ Artemis II, dự kiến đưa phi hành đoàn bay quanh mặt trăng vào tháng 11 năm nay, đã bị hoãn lại cho đến tháng 9 năm 2025 do vấn đề nghiên cứu và phát triển của cả tên lửa SLS và tàu Orion. Artemis III, dự kiến là lần đầu tiên hạ cánh kể từ khi phi hành đoàn Apollo 17 đặt chân lên bề mặt, có thể sẽ không đến cho đến ít nhất năm 2026.

Bài viết được cung cấp bởi nhà cung cấp nội dung bên thứ ba. SeaPRwire (https://www.seaprwire.com/) không đưa ra bảo đảm hoặc tuyên bố liên quan đến điều đó.

Lĩnh vực: Tin nổi bật, Tin tức hàng ngày

SeaPRwire cung cấp phát hành thông cáo báo chí thời gian thực cho các công ty và tổ chức, tiếp cận hơn 6.500 cửa hàng truyền thông, 86.000 biên tập viên và nhà báo, và 3,5 triệu máy tính để bàn chuyên nghiệp tại 90 quốc gia. SeaPRwire hỗ trợ phân phối thông cáo báo chí bằng tiếng Anh, tiếng Hàn, tiếng Nhật, tiếng Ả Rập, tiếng Trung Giản thể, tiếng Trung Truyền thống, tiếng Việt, tiếng Thái, tiếng Indonesia, tiếng Mã Lai, tiếng Đức, tiếng Nga, tiếng Pháp, tiếng Tây Ban Nha, tiếng Bồ Đào Nha và các ngôn ngữ khác. 

Việc chờ đợi 52 năm đó chắc chắn sẽ không làm vui lòng đội phi hành gia trong quá khứ. Cũng trong năm đó, đội bóng bầu dục Miami Dolphins của NFL đã lập nên một kỷ lục ít quan trọng hơn khi trở thành đội duy nhất cho đến nay hoàn thành mùa giải mà không để thua trận nào. Những thành viên còn sống của đội h